Sur les bords du lac de Garde, au nord de l’Italie, se trouve la cité médiévale de Sirmione, dont l’entrée passe par un bastion véronais du 13ème siècle. Ce château est l’un des plus complets et les mieux conservés d’Italie, ainsi qu’un des rares exemples de fortification en bord de lac. La construction du fort [...]

Sirmione – la forteresse Scaliger défend le Lac de Garde pour Vérone

Claude Monet décrivait ainsi les Aiguilles de Port-Coton à Belle-île-en-Mer, qu’il a peintes à maintes reprises : "C’est sinistre, diabolique, mais superbe et je ne crois pas retrouver pareille chose ailleurs". Il n’est pas le seul que les lieux aient inspiré : Matisse, Russell, Auburtin… Situées sur la côte sauvage de cette île, la plus [...]

Les Aiguilles de Port-Coton à Belle-Île en Mer : le trésor de Claude Monet

Le site d’art rupestre d’Alta (Helleristningene i Alta) fait partie d’un site archéologique situé non loin de la ville d’Alta, dans le conté du Finnmark, en Norvège septentrionale. Depuis que les premières peintures (ou plus exactement les pétroglyphes) y ont été découverts en 1972, plus de 5000 autres bas-reliefs ont été mis au jour sur [...]

Gravures rupestres d’Alta–des rennes de l’âge de pierre gravés le long des fjords

On connaît la Laponie pour ses rennes et ses forêts de pins s’étendant à perte de vue. C’est oublier que la nature s’y exprime avec force, notamment au travers de ses rivières. C’est en effet en Laponie Suédoise, dans les environs d’Arvidsjaur, que se trouvent les plus grandes cataractes naturelles d’Europe. Les chutes n’impressionnent pas [...]

Storforsen – les plus grandes cataractes naturelles d’Europe traversent la Laponie

En Finlande, Helsinki est l’une des rares villes au monde à posséder pas moins de trois cathédrales. La plus connue d’entre elles est dénommée Helsingin tuomiokirkko en finnois. C’est la cathédrale évangélique luthérienne d’Helsinki. Située en plein centre-ville, sur la place de Senaatintori, elle fut construite entre 1830 et 1852 dans un style néoclassique selon [...]

Cathédrale Luthérienne d’Helsinki – une icône allemande sur l’ancienne terre des tsars

Située à 2518 kilomètres du Cap Nord, le point le plus septentrional d’Europe, la péninsule de Lindesnes n’en est pas moins située en Norvège elle aussi. Si cette distance est si importante, c’est que la Norvège s’étend sur d’immenses étendues, du nord au sud, à l’ouest de la Scandinavie. Lindesnes en est son point le [...]

Phare de Lindesnes : le point le plus méridional de Norvège, où se rencontrent Mer du Nord et Mer Baltique

Le Norske Opera, l’opéra d’Oslo, est l’une des plus récentes et plus étonnantes constructions modernes de Norvège. Construit sur le port commercial et industriel du quartier de Bjørvika, dans la partie est du centre-ville de la capitale du pays, l’édifice abrite l’Opéra National de Norvège (opéra et ballet). Contrôlée par Statsbygg, l’agence gouvernementale qui gère [...]

Norske Opera – le renouveau de la banlieue d’Oslo en lignes obliques

La Valachie est la mère patrie des roumains, son nom dérivant de Vlach, ancien terme utilisé pour désigner l’ethnie roumaine. Cette région couvre le tiers sud du pays, coupé en deux par le cours de l’Olt. Souvent reléguée au second plan, voire négligée par les guides et les circuits touristiques, la Valachie ne saurait rivaliser [...]

Le Monastère d’Horezu, chef-d’œuvre de l’art Branconvan en Valachie

Vue depuis la France, la Roumanie semble être un pays pauvre d’Europe de l’Est, d’où nous arrivent nombre de migrants vivant dans le plus grand dénuement. Si le tableau peut être vrai dans certains villages, il serait réducteur de considérer que la Roumanie n’est peuplée que de Roms, et qu’elle n’a rien à offrir au [...]

Le château de Dracula au cœur des Carpates : la citadelle de Poenari

Situées sur la côte ouest de l’Irlande, les falaises de Moher s’élèvent jusqu’à 214 mètres au-dessus de l’océan Atlantique, sur une longueur de 8 kilomètres. Point de passage obligé pour tout touriste à la découverte de l’île des farfadets, l’endroit respire la tranquillité et la puissance de la nature, à quelques encablures au sud-ouest des [...]

Falaises de Moher – quand l’Irlande plonge de 214 mètres dans l’Atlantique

L’Ecosse est connue pour ses châteaux. Beaucoup sont hantés selon les légendes qui font des Highlands écossais une région du globe empreinte de mystères qui inspire, aujourd’hui encore, les cinéastes du monde entier (la sortie de "Brave", le film des studios Pixar de 2012, est là pour le prouver). Pourtant, certains châteaux écossais ne sont [...]

Château de Balmoral – la résidence écossaise de la Reine Victoria et du Prince Albert

Qui n’a jamais entendu parler du célèbre Panthéon? Devenu véritable nom commun, ce bâtiment de la Rome antique a été copié dans son concept dans plusieurs villes, dont Paris. Mais C’est bien l’édifice religieux antique situé sur le Champ de Mars, bâti sur l’ordre d’Agrippa au 1er siècle av. J.-C., endommagé par plusieurs incendies, et [...]

Panthéon de Rome – le plus grand dôme de l’Antiquité, tombeau des grands Hommes

Le Halászbástya, ou Bastion des Pêcheurs, est une terrasse de style néo-gothique et néo-romane située à Budapest, sur la rive Buda du Danube. Elle surplombe la capitale hongroise depuis la colline du château de Budapest, tout près de l’église Matthias. Le Bastien des Pêcheurs fut dessiné et construit entre 1895 et 1902 selon les plans [...]

Bastion des Pêcheurs – un rempart “moderne” sur les hauteurs de Budapest

En raison de son statut de monument universel, la statue de la Liberté a été copiée et reproduite à différentes échelles et en divers endroits du globe. Ces reproductions vont des simples miniatures souvenirs vendues dans la boutique du musée de la structure, aux reproductions à grande échelle qui siègent à l’entrée de certaines villes, [...]

Statue de la Liberté de l’île des cygnes à Paris – une maquette signée Bartholdi

Une ville construite sur des collines ne manque généralement pas d’attrait. Si elle est située sur une péninsule, un port lové en son cœur, s’y ajoute la beauté. Capitale de la Norvège occidentale, Bergen occupe 7 collines, à l’instar de Rome. Elle s’est développée vers l’intérieur des terres et le Puddefjorden à partir de son [...]

Bryggen – les demeures en bois colorées de la Ligue Hanséatique à Bergen

On l’appelle Beg ar Raz dans le Finistère, cet endroit où la terre se finit. A la pointe ouest de la Bretagne se trouve ce cap rocheux en forme de proue s’avançant dans la mer d’Iroise, plongeant dans les eaux agitées de ce bout d’Océan Atlantique du haut de ses 72 mètres. La Pointe du [...]

La Pointe du Raz – une proue de granite à l’extrême ouest de la France

Il s’agit du plus vieux monument de Paris dans son site d’origine. A la manière du Colysée de Rome ou des Arènes de Nîmes, les Arènes de Lutèce remontent à l’époque gallo-romaine, au 1er siècle après J.-C. Avec les Thermes de Cluny, elles sont le seul vestige du passage des romains à Lutèce (aujourd’hui Paris). [...]

Arènes de Lutèce : un amphithéâtre gallo-romain au cœur de la capitale

A quelques semaines du nouvel an chinois,  nous avons décidé non pas de vous emmener en Chine, mais à quelques kilomètres de Paris : à Alfortville très exactement. Au confluent entre la Seine et la Marne se trouve en effet le complexe touristique chinois le plus important jamais construit en France. Aujourd’hui partiellement abandonné, ce [...]

Chinagora – un complexe touristique sous forme de Cité Interdite fantôme à deux pas de Paris

Noël est la saison des cadeaux, mais avant qu’un géant américain du soda n’invente le gros bonhomme à la barbe blanche vivant dans le grand froid que nous connaissons tous sous le nom de Père Noël, cette saison était principalement l’occasion de se replonger dans l’histoire. Une histoire chaude, puisqu’elle se déroule en Palestine : [...]

De la Bavière à la Provence : des santons à la basilique de Fourvière pour sa crèche de Noël géante

Le mois de décembre est enfin là, et après un épisode neigeux plutôt catastrophique en Île-de-France, il est temps de penser à Noël. Les enfants s’y sont mis depuis presque deux semaines avec leur calendrier de l’Avent, mais quid des parents? Outre les vitrines de Noël des Grands Boulevards parisiens, ces derniers trouveront certainement leur [...]

Marché Médiéval de Noël à Provins – Rois Mages et troubadours animent banquet et bal d’époque
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Foire de Paris – Bilan en demi-teinte pour la 105ème édition 2009

Posté le Mercredi 13 mai 2009dans Evènements, Paris, Salonspar Alexandre RosaImprimerText Resizer Text Resizer

La Foire de Paris est le grand rendez-vous du printemps pour partir à la découverte des nouveautés dans les domaines de la maison et de l’environnement, du bien-être et des loisirs, et pour vivre des instants incomparables à la rencontre des exposants du monde entier.

Unique par sa diversité et son ampleur : 70 pays, 2 500 exposants, plus de 670.000 visiteurs en 2008, la 105ème édition de la Foire de Paris vient de fermer ses portes. Elle proposait de jouer la carte de la convivialité via des rencontres originales et exceptionnelles organisées du 30 Avril au 10 Mai 2009 au sein de chaque salon.

Après 11 jours de festivités et d’échanges, l’heure est donc au bilan pour les organisateurs. Alors que l’on craignait une forte baisse de la fréquentation et surtout de la consommation, les chiffres affichent un nombre satisfaisant de 612.572 visiteurs pour cette année contre 672.000 en 2008 sur 13 jours. La plupart étaient venus effectuer des achats raisonnés tout en profitant d’une ambiance conviviale et des expériences proposées sur les divers stands.


Face à un contexte bouleversé, le nombre de visiteurs en moyenne par jour a augmenté de 8% par rapport à l’an dernier. Quant à la part des visiteurs acheteurs, elle réussit à atteindre le chiffre de 70% contre 81% en 2008. Si 31% des visiteurs se disent “impactés” par la situation d’incertitude économique, le montant du panier d’achat moyen s’élève, de façon honorable, à 483€ (contre 590€ en 2008).

Dans ces circonstances, le record de fréquentation du vendredi 8 mai, jour férié par excellence, et ses 115.000 visiteurs est à souligner. La plupart des exposants se déclarent, quant à eux, plutôt satisfaits de cette édition, jugeant le climat d’affaires relativement favorable, notamment sur les produits haut de gamme. Ainsi, les nouvelles technologies et les cheminées ont particulièrement bien fonctionné. Si le secteur de la piscine reste stable, celui de l’électroménager connaît un bilan très positif, à l’instar des restaurants exotiques du Salon Richesses du Monde.


Parmi les temps forts de l’édition 2009, la Foire de Paris a mis l’accent cette année sur la création, l’innovation et le respect de l’environnement. Ainsi, l’exposition “Cuisines en ébullition” pilotée par le VIA (Valorisation de l’Innovation dans l’Ameublement) a convaincu de nombreux visiteurs qui ont découvert à travers des propositions ingénieuses, les cuisines de demain.

Quant au 5ème Grand Prix de l’Innovation, il a présenté les dernières nouveautés en matière d’électroménager, toutes capables de maîtriser intelligemment les ressources énergétiques : le sèche-linge BOSCH Ecologixx 7 qui, avec sa pompe à chaleur intégrée, se révèle 40% plus économe qu’un sèche-linge classé A ou le lave-linge BRANDT Dose-E qui calcule automatiquement la juste dose de lessive.

La Nuit de la Foire, le 7 mai, a été marquée par un plateau d’exception proposé sur la scène du festival Tropiques en Fête. Le big band du bassiste Thierry Fanfant a fait vibrer une grande partie de la communauté antillaise parisienne présente ce soir là. Quel que soit le contexte économique, la Foire de Paris demeure un lieu d’échanges et d’activités privilégié.

Pourtant, sans vouloir faire mentir les chiffres, j’ai personnellement trouvé que l’ambiance au sein de la foire était un peu plus morose que les années précédentes. Comme d’autres foires qui s’installent en province chaque année, la Foire de Paris propose d’habitude toutes sortes d’expériences à ses visiteurs non acheteurs. Il n’est ainsi pas rare de voir des familles s’y promener juste pour le plaisir de goûter à diverses spécialités offertes à la vente, ou de prendre place dans un simulateur de vol, un tank sur le stand de l’Armée de Terre, ou de faire un baptème de vol en hélicoptère.

Quand j’étais enfant, je me souviens même d’avoir pu prendre place à bord d’un ballon captif pour la première fois de ma vie à la Foire de Lyon. Tout ceci paraît peut-être redondant aujourd’hui, un ballon captif étant ouvert toute l’année au Parc André Citroën ainsi qu’au Disney Village à Disneyland Paris, et beaucoup de gens possédant de beaux simulateurs à la maison. C’était tout de même sympathique.


Cette année, on sentait l’économie auprès des vendeurs, qui hésitaient plus que les autres années à entamer un produit pour le faire goûter. Les sempiternels démonstrateurs d’outils de cuisine révolutionnaires (les mêmes depuis vingt ans) choisissaient bien leurs clients avant d’investir quelques patates et carottes dans une démo. On peut les comprendre, et peut-être que je suis passé au mauvais moment, mais les témoignages que j’ai recueillis font mentir les statistiques officielles.

Tout le monde le dit : ce salon est de moins en moins rentable pour nous chaque année”, m’expliquait un exposant. “Les gens viennent mais sont durs à convaincre. Un bon produit et une démo convaincante ne suffisent plus. Les prix élevés restent un énorme frein à la décision d’achat. Seuls les produits de luxe s’en sortent bien auprès d’une clientèle aisée.


Les autres visiteurs, venus uniquement se promener ceux-là, auront pu s’essayer à plusieurs jeux vidéo dans le salon Loisirs Numériques de la foire. Ceux qui n’avaient jamais essayé un jeu de guitare virtuelle comme Guitar Heroes ou Rock Band ont apprécié, alors que s’affrontaient non loin de là les participants de la PES League. Ce Championnat de France et d’Europe de Football Virtuel (sur le jeu Pro Evolution Soccer) parrainé cette année par Lionel Messi et Didier Drogba, débute pour la troisième année consécutive un véritable marathon. Les meilleurs joueurs d’Île de France, toutes catégories confondues, se sont retrouvés pour leur dernière chance de qualification avant la Finale au Stade de France, le 6 septembre prochain.

Autre concours présent sur le salon : le célèbre Concours Lépine qui récompense les inventions les plus originales et/ou utiles de l’année. La Foire est bien sûr le moyen idéal pour ces jeunes inventeurs pleins de bonnes idées de faire connaître leur produit. Qu’ils l’aient fabriqué eux-mêmes et qu’ils cherchent un industriel pour le distribuer à plus grande échelle ou qu’ils soient déjà édités, ils veulent tous faire entrer leur invention dans un maximum de foyers. On y trouve des inventions loufoques comme incroyablement utiles, mais souvent très chères. Cette année cependant, je n’y ai rien trouvé que je ne connaissais déjà par l’intermédiaire d’autres salons ou des éditions précédentes, à l’exception de la télévision odorante ou du système anti-bruit Quietys.

Rendez-vous est d’ores et déjà pris pour la 106ème édition de la Foire de Paris qui aura lieu Porte de Versailles comme d’habitude du 29 avril au 9 mai 2010.

Photos © Alexandre Rosa

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